Tweet about this on Twitter Pin on Pinterest Share on Facebook

Villihevoset ovat eläneet näillä hiekkarannoilla jo 400 vuoden ajan

Kauan sitten villihevoset olivat yleinen näky ympäri Pohjois-Amerikkaa. Ne liikkuivat laumoissa pitkin mantereen laajoja preerioita, kuitenkin viipyen joskus pitkiäkin aikoja niille sopivilla alueilla. 

Nykyään villihevoset ovat melkoisen harvinaisia, ja useimmiten niitä löytyy vain suurista luonnonpuistoita ja muilta rauhoitusalueilta. Juuri siksi Assateague Island -niminen saari on niin erikoinen paikka. Se on itäisten Virginian ja Marylandin osavaltioiden rannikon edustalla Atlantin valtameressä sijaitseva noin 60 kilometriä pitkä, mutta vain noin reilun kilometrin levyinen saari jolla asustelee yli 300 villihevosta. Niiden arvellaan olevan alueelle yli 400 vuotta sitten tuotujen hevosten jälkeläisiä. Nämä hevoset elävät saarella tänäkin päivänä itsenäisesti ja harmoniassa saarella vierailevien ihmisten kanssa. Pysyvää asutusta saarella ei ole. 

Assateague Island on tunnettu todella pitkistä ja hienoista hiekkarannoistaan, kuten myös siitä että tiettyinä vuodenaikoina siellä parveilee yli 300 eri lintulajin edustajia. 

© Flickr / Urban Promise

Saarella on myös yli 300 villihevosta. Joidenkin mielestä villihevonen ei tosin ole niille osuva nimitys, koska ne polveutuvat alueella aikoinaan eläneistä kesyistä hevosista. Niitä voidaan siis kutsua vain ”irtohevosiksi”, mutta tosiasia on että ne elävät omillaan kuin villihevoset. On ihan hienoa, että ne saavat jatkaa elämäänsä saarella kuten aina ennenkin.

© Flickr / Mr. Gemstone

Useimmat saarella vierailevat ihmiset luultavasti tietävät hevosten olemassaolosta. Toisaalta ne tekevät saaresta entistäkin mielenkiintoisemman vierailukohteen.

© Wikimedia Commons

Hevoset elävät noin 2 – 12 yksilön laumoissa. Saarella vierailevia ihmisiä neuvotaan olemaan ruokkimatta niitä, sillä ihmisille tarkoitetut, prosessoidut ruoat voivat olla niille haitaksi. 

© Flickr / m01229

Hevoset syövät saarelta löytyviä kasveja, kukkia ja mm. ruusunmarjoja.

© Facebook / Assateague National Seashore

Kerran vuodessa joukko hevosia ohjataan läheiselle Chincoteaguen saarella jossa ne huutokaupataan, sillä Assateaguen saarella olevien hevosten määrä halutaan pitää tarkoin kontrolloituna. Huutokaupattujen hevosten sanotaan sopeutuvan helposti uuteen elämäänsä kesyinä hevosina.

© Wikipedia

Kieltämättä hieman erikoista, että tällaisessa leppeässä hiekkarantamaisemassa näkyy villihevosia!

© Flickr / Mr. Gemstone

Jaa tämä juttu Facebookissa, jos sinustakin on hienoa että nämä hevoset saavat jatkaa elämäänsä Assateaguen saarella kuten aina ennenkin!

Julkaistu Newsnerissä. Tykkää meistä Facebookissa.

 
 

Lue lisää aiheesta...