Vanhainkodin upea ele yksinäisyyttä vastaan – ostivat koiranpennun vanhusten seuraksi: ”Valtava muutos”

Tutkimukset ovat osoittaneet lemmikkieläinten voivan vähentää Alzheimerin sekä masennuksen riskiä ikäihmisten keskuudessa. Eläimiin liittyy myös monia muita hyötyjä, kuten se, että ne vähentävät yksinäisyyden tunnetta.

Juuri siksi Yhdysvalloissa sijaitseva vanhainkoti päätti hankkia asukkaidensa seuraksi kultaisennoutajan pennun nimeltä Gracie.

– Olemme huomanneet valtavan muutoksen sen saapumisen jälkeen, vanhainkodin johtaja Pam Stewart sanoo.

Tahaton yksinäisyys voi johtaa pahimmillaan jopa mielenterveysongelmiin, jotka ovat koituneet suureksi ongelmaksi etenkin iäkkäiden ihmisten kohdalla pandemian aikaan.

Monissa vanhainkodeissa ja tuetun asumisen yksiköissä on ollut pandemian aikana vierailukieltoja, jotka ovat estäneet ikäihmisiä näkemästä sukulaisia sekä ystäviään.

Yhdysvaltain Etelä-Dakotan osavaltiossa sijaitsevan Good Samaritan Society -vanhainkodin henkilökunta päätti torjua ongelman hankkimalla suloisen sekä pörröisen nelijalkaisen ystävän asukkaidensa iloksi.

Huomasivat heti muutoksen

Kultaisennoutajan pentu nimeltä Gracie ”palkattiin” vanhainkotiin maaliskuussa ”tuomaan iloa ja naurua sekä asukkaille että henkilökunnalle” ja se on menestynyt työssään erinomaisella tavalla.

– Olemme huomanneet valtavan muutoksen sen saapumisen jälkeen. Näemme jatkuvasti hymyileviä ihmisiä ja paijauksia. Se antaa ihmisille muita keskustelunaiheita kuin vain maailman ongelmat, vanhainkodin edustaja Pam Stewart kertoo Greater Good -sivustolle.

Stewart oli ottanut pennun ensin omaan kotiinsa, mutta tuotuaan sen mukanaan töihin hän huomasi, millainen positiivinen vaikutus pennulla oli vanhuksiin.

Kun ikäihmiset suorastaan loistivat ilosta nähdessään Gracien, päätti Stewart antaa sille ”työn” vanhainkodista.

Siitä päivästä lähtien Gracie on ollut vanhainkodissa joka päivä.

Saa vanhukset hymyilemään

Se rakastaa erityisesti vanhainkodin asukkailta saamiaan rapsutuksia sekä paijauksia.

Koiran seura taas tarjoaa yksinäisille ikäihmisille apua torjumaan yksinäisyyttä ja masennusta, kuten myös muissa vastaavissa laitoksissa tehdyt testit ovat osoittaneet. Ennen Gracieta The Good Samaritan -vanhainkodissa oli koira nimeltä Hope, jolla oli tapana vierailla asukkaiden luona säännöllisin väliajoin.

Kun Hope nukkui pois viime vuoden marraskuussa, Graciesta tuli lopulta sen seuraaja ”paijausten ammattilaisena”.

Stewartin mukaan jo pelkkä pienen pennun läsnäolo saa vanhukset monesti paremmalle tuulelle. He silittelevät, rapsutavat ja leikkivät sen kanssa ja Gracie rakastaa kaikkea saamaansa huomiota.

Ajatella, että jokin noin pieni asia voi saada aikaan niin suuren muutoksen jopa ihmisen terveydessä.

Mitä mieltä sinä olet, pitäisikö useampien vanhainkotien ottaa samanlainen käytäntö käyttöön mahdollisuuksien mukaan? Kerro mielipiteesi Facebookin kommenttiosiossa ja muista jakaa tätä, jos pidit sitä hyvänä ideana!