Pariskunta istutti puita keskelle karua erämaata: 20 vuotta myöhemmin koko maailma on hämmästynyt tuloksista

Rauhanaktivisti Nelson Mandela oli ensimmäinen, joka toisti ikonisen lauseen: ”Se vaikuttaa aina mahdottomalta, kunnes joku tekee sen.”

Maailmasta löytyy paljon asioita, jotka voivat tuntua toivottomilta ja mahdottomilta. Ensimmäisenä tulee helposti mieleen esimerkiksi ilmastokysymys. Jäätiköt sulavat, lämpötilat kohoavat ja eläin- sekä kasvikannat tuhoutuvat jatkuvasti. Voimme vain ihmetellä, millaisen maailman jätämme lapsillemme ja lapsenlapsillemme.

Voimmeko me tehdä jotain? Pitäisikö meidän tehdä jotain? Vai onko jo liian myöhäistä – onko se… mahdotonta?

Tästä kysymyksestä sai alkunsa valokuvaaja Sebastião Ribeiro Salgadon tarina.

Sebastião Ribeiro Salgado muistaa perheensä Brasilian Minas Geraisin maatilan kukoistavana trooppisena paratiisina, joka oli täynnä eläimiä sekä elämää.

Vuosia myöhemmin Sebastiãolle tuntui täysin luonnolliselta palata takaisin Minas Geraisiin, kun hänen piti päästä palautumaan traumaattisesta työkokemuksesta liittyen Ruandan kansanmurhaan.

Hän halusi tauon kaikesta maailman kauheuksista ja päätti tehdä sen perheen vanhalla maatilalla, jota hän muisteli lämmöllä nuoruudestaan.

Mutta Minas Geraisissa Sebastiãota odotti toinen tragedia. Metsät oli hakattu lähes kokonaan pois ja enää 0,5 prosenttia tontista oli puiden peitossa – samalla myös eläimet olivat kadonneet aiemmin niin vehreältä seudulta. Vuosi oli 1994 ja tuo ennen niin kaunis keidas oli muuttunut autiomaaksi.

– Luonto oli yhtä sairas kuin minä. Kaikki oli tuhottu, hän kertoi The Guardian -lehdelle.

Kuva: Instituto Terra/Facebook

Se oli murskaava näky, mutta pian Sebastianin vaimo Lélia sai idean. Mitä jos he istuttaisivat kokonaan uuden metsän?

Se vaikutti mahdottomalta, sillä koko laakso, jossa maatila sijaitsi, oli pinta-alaltaan liki 7000 hehtaaria. Pariskunta halusi silti yrittää. Se oli jotain, mitä heidän oli tehtävä pelastaakseen tuo kaunis luonto Sebastiãon entiseltä kotiseudulta.

Niinpä he suuntasivat autioituneeseen laaksoon ja istuttivat puun. Sitten taas toisen ja heti perään toisen.

He perustivat ympäristöjärjestö Instituto Terran, jonka tarkoituksena on suojella kestävää kehitystä Roce-joen laakson alueella ja lopulta he onnistuivat muuttamaan koko alueen yksityiseksi luonnonsuojelualueeksi, jossa ei saisi suorittaa enempää hakkuita.

Työ vaati vuosien panostuksen sekä 100% omistautumisen, mutta hitaasti ja varmasti asiat alkoivat muuttua.

Kuva: Instituto Terra/Facebook

Puut alkoivat kasvaa. Eläinkannat alueella alkoivat toipua. Ekosysteemi heräsi uudestaan henkiin ja pian luonto alkoi palata takaisin entiseen olomuotoonsa trooppisena paratiisina.

– Hyönteiset, linnut ja kalat palasivat alueelle ja kiitos kaikkien puiden kasvun, myös minä sain kokea uudelleen syntymän. Se oli kaikkein tärkein hetki, Sebastião kertoo The Guardianille.

Yli 20 vuotta myöhemmin pariskunta on pitänyt huolen siitä, että alueelle on istutettu liki 2 miljoonaa uutta puuta. Kiitos tuon uuden kasvuston myös monet eläinlajit, jotka olivat paenneet alueelta, ovat nyt palanneet sinne.

Alueella on elää ja kasvaa tällä hetkellä 293 erilaista puulajia, 172 erilaista lintulajia, 33 eri lajin nisäkästä sekä 15 eri lajin matelijoita sekä selkärangattomia – joista useat olivat aiemmin uhattuina.

Ja mikä kaikkein tärkeintä, tuo joutomaaksi muuttunut alue on taas palannut vihreäksi keitaaksi.

Kuva: Instituto Terra/Facebook

Noilla miljoonilla puilla on ollut myös selkeä vaikutus paikalliseen ilmastoon. Ilmaston lämpeneminen on hidastunut, sillä puut tuottavat enemmän happea hiilidioksidista alueella.

”Ehkä me olemme löytäneet ratkaisun. Vain yksi organismi voi muuttaa hiilidioksidin hapeksi ja se on puu. Meidän pitää istuttaa metsiä.

Tarvitaan metsiä, joissa on sinne kuuluvia puita ja meidän tulee kerätä niiden siemeniä alueelta, jonne ne on istutettu. Muutoin luonnosta ei löydy termiittejä tai käärmeitä. Jos istutamme puita, jotka eivät kuulu alueelle, eivät eläimet saatikka luonto pysy hiljaa.”

Kuva: Instituto Terra/Facebook

Sebastião ja Lélia ovat todistaneet kaikille, että muutos on mahdollista ja meillä on yhä toivoa ympäristökysymyksen parissa. Ja heidän ratkaisunsa on kaikessa yksinkertaisuudessaan nerokas.

Ilman puita lämpötilat jatkavat kohoamista. Korkeammat lämpötilat taas tarkoittavat sitä, etteivät eläimet voi enää elää alueilla, johon ne ovat sopeutuneet. Vedenkorkeudet muuttuvat, jolloin eläimet ja kasvit kuolevat.

Kiitos kaikkien näiden istutettujen puiden Minas Geraisin alue on kuitenkin hitaasti mutta varmasti toipumassa entiseen loistoonsa vehreänä keitaana.

Vaikka emme voisikaan hetkessä istuttaa niin paljoa puita, että muutos tuntuisi globaalissa skaalassa, niin ainakin Sebastião ja Lélia ovat oppineet tärkeän läksyn.

Kaikki vaikuttaa mahdottomalta, kunnes se on tehty.

View this post on Instagram

In 20 years, Sebastião Ribeiro Salgado and Lélia Deluiz Wanick Salgado’s Instituto Terra has transformed some 17,000 acres of deforested and badly eroded land in the Valley of the River Doce. They have raised more than 4 million seedlings of multiple native plant species, brought back 30 species of mammals, 168 species of bird, and 15 species of reptile — many of whom were on the verge of extinction. The land has become fertile, and natural springs that had dried up are flowing again. Deforestation and land erosion is not irreversible. Their website: http://www.institutoterra.org/eng/ 📸: Luiz Maximiano, Instituto Terra How you can help: – Donate to organisations like Instituto Terra, which plant, advocate, and educate – Muck in and get planting! This could be in your own backyard, or as part of a reforestation project as a casual volunteer – Support environmentally-friendly government policy. #environment #environmentalism #hope #activism #forests #institutoterra #conservation #conservationist #trees #animals #plants #birds #wildlife #nature #inspiration #sustainability

A post shared by Acts of Rising (@actsofrising) on

Pienilläkin ratkaisuilla voi olla suuria vaikutuksia ja tahdonvoiman sekä omistautumisen avulla me voimme kaikki vaikuttaa ympäristön hyvinvointiin.

Jaa tätä, jos sinunkin mielestäsi tämä on tärkeä opetus meille kaikille ja olet samaa mieltä!